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何为家人的真正意义? ——《厨房屋》的启迪


来源:凤凰江苏

今天为大家介绍一本惊动美国文坛,被誉为让“《飘》已不够看了”的杰出长篇小说——《厨房屋》。它由美国作家凯瑟琳•格里索姆撰写,荣获美国蓝带选书奖,在美国口碑相传,讲述了一个在世人看来闻所未闻的主题——美国南北战争前的“白人奴隶”的惊险故事。

《厨房屋》 凯瑟琳•格里索姆 漓江出版社

“我们团结在一起帮助彼此,这才是家人的真正意义。”

——《厨房屋》

今天为大家介绍一本惊动美国文坛,被誉为让“《飘》已不够看了”的杰出长篇小说——《厨房屋》。它由美国作家凯瑟琳•格里索姆撰写,荣获美国蓝带选书奖,在美国口碑相传,讲述了一个在世人看来闻所未闻的主题——美国南北战争前的“白人奴隶”的惊险故事。

历史上的白人奴隶有两种,一是混有少量黑人血统的白皮肤的“黑奴”;二是白人契约奴隶,也译为契约奴隶、契约佣工等,特指在16—19世纪因为各种原因而卖身为奴的白色人种奴隶。《厨房屋》讲述的正是白人契约奴隶的故事。

小说中,来自爱尔兰的小女孩拉维尼娅一家因为遭遇饥荒,被迫前往新大陆讨生活。在海上旅程中,拉维尼娅失去了父母。为了补偿船费,她被船长带到了一个大庄园,成了一名奴隶,与厨房里的黑人奴隶一起生活、工作。在这里,她和新的家庭建立起了深厚的感情,感受到厨房屋中新的家人默默给予她的力量和关爱。但是几年后,因为肤色的不同,她发现自己身处在两个大不相同的世界中间,一边是与她亲如一家的黑人奴隶,一边是可以带给她富足生活的白人庄园主,在这种一触即发的尖锐冲突中,她陷入了命悬一线的可怕处境……

本书虽然是作者的第一部小说,但其所展现出的文学性和思想深度都十分可圈可点,受到了美国文学界和广大读者的一致好评,美国亚马逊评论数达数千条,评分接近五颗星。作者说过,她虽然很迷怀旧历史,但是非常憎恶奴隶制度,原本一直都不想刻画这个主题,但是,这个白人小女孩的故事,一直在她内心深处呼喊着她,在她书桌的抽屉里等待她去开启,去呈现给读者。最终,作者在地方图书馆、黑人历史博物馆、弗吉尼亚历史学会,以及杰弗逊总统的波普勒林区农庄花费了大量时间,并且无数次参观过殖民地威廉斯堡后,终于开始了写作这部扣人心弦,同时又充满亲情温暖的动人篇章,并顺着自己内心中情节的发展,极为出色地完成了作品。

《厨房屋》最重要的呼唤之一,无疑是家人和亲情的感人力量,它跨越种族,超越时代,让读者不能不沉浸其中,并感慨不已。在这里,我们选择了几个片段,通过白人奴隶拉维尼娅和黑人奴隶贝尔两个人的不同视角,一窥这段庄园的故事,让大家更深刻地理解何为“家人的意义”。

这其中有厨房屋中黑人奴隶们逐渐接受白人女孩拉维尼娅:

自从她(拉维尼娅)恢复记忆,虽然还是胆小如鼠,容易受惊,惧怕这个世界,但是她的转变实在令人不敢置信。她总是郑重其事地做着杂务事,完成后就会找我去检查。每当我称赞她“做得好”,她的小脸就会露出微笑,点亮了整个厨房。

我不得不说,双胞胎告诉我拉维尼娅会带食物给本时,这个小女孩确实温暖了我心房。她不知道为什么我总是多给她一些食物;不过,一想到我们两个都看上同一个男人,我就忍不住想笑。

——贝尔

有拉维尼娅融入新的家庭,一家人一起其乐融融的景象:

1796年的5月,我跟双胞胎一起庆祝十二岁生日。我们有一个下午的悠闲时光,不必工作,我们开心地拎着贝尔准备的野餐篮,蹦蹦跳跳出门散心。我们一路叽叽喳喳聊天,走到森林时,范妮决定在这里野餐。范妮是我们三个里头个子最高的,总是喊肚子饿,人聪明机灵,说话坦率,样貌寻常,总是需要旁人提醒才记得打理仪容,也因为快人快语的个性,她总敢说出别人不敢说的话,而她突如其来的话不时让大家先吓得说不出话来,然后马上爆出哄堂大笑。

——拉维尼娅

有一家人面临着艰难局面:

我发觉马歇尔抓住我的头发时,马上闭上嘴。他的手指扭着,拽我离开餐厅,我痛得大叫,雅各布叔叔试着上前解围,但是盛怒的马歇尔推开叔叔,使他撞上餐具柜,这股力道让盛肉的盘子都摔在地上裂了,被推着往前的我与正要进门的贝蒂擦身而过,她伸手想拉住我,手里的瓷杯全掉在地上,但是马歇尔不断推着我向前。贝蒂只能睁着满是惊吓的眼睛,看着马歇尔把我拖出餐厅,推进他房里。当他关上身后的房门,我害怕得无法动弹。

——拉维尼娅

还有一家人面临可怕处境时的团结和抗争:

“马歇尔,没错!你冲着我来!烧掉大宅的人是我,藏起阿宾尼娅的人是我,叫贝蒂离开的人也是我,我甚至知道大家逃到哪里,但是我一个字都不会告诉你。”

马歇尔大吼一声,抓住梅妈,开始把绳子套上梅妈的脖子。

——拉维尼娅

就像艾丽斯•兰德尔所说,《厨房屋》作者带着读者一窥这段庄园的故事,从一个白人奴隶的视角,看她在奴役与自由之间摆荡。她笔下的故事能激发出新的同理心——“我们团在一起帮助彼此,这才是家人的真正意义。”

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[责任编辑:汪霞]

标签:厨房屋 家人 奴隶 美国

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