苏记 | 国内首个“元宇宙院系”在南京诞生!
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苏记 | 国内首个“元宇宙院系”在南京诞生!

近日,南京信息工程大学一纸通知火了!

其学校的人工智能学院(未来技术学院)信息工程系更名为元宇宙工程系,成为国内高校第一个以元宇宙命名的院系。

从舆论反应来看,大多数人对于高校院系改名元宇宙这件事,抱有怀疑态度。

部分网友认为,从以前的艺术类、空乘专业,再到电商直播、网络电竞,当下高校设置院系、专业无外乎是蹭热点,本质上并没有什么提升。另一方面元宇宙的概念在这两年的爆火之中,本身就存在诸多争议,如此蹭热点式的改名,无论是对于学校的教学研究,还是未来的学生就业都存在风险。

当然也有网友认为,作为信息类重点高校,本身就担当着对网络新环境的探索,期待学校的研究成果。

“搞元宇宙 我们是认真的”

其实南信工做元宇宙其实并非空穴来风。

2019年6月,南信工组建了人工智能学院,该学院由电子与信息工程学院信息工程专业整合优化,并新增人工智能本科专业组合而成,是学校重点建设的特色学院之一。而学院的历史可以追溯1997年开设的信息工程专业。

2021年6月,学校成立了未来技术学院(二级教学单位),与人工智能学院合署办公。同年,南信工引进了国内人工智能专家潘志庚,作为学院的院长。

在来到南京信息工程大学之前,潘志庚曾经在浙江大学CAD&CG国家重点实验室担任博士生导师和研究员,同时也是杭州师范大学阿里巴巴商学院的教授。

目前,他还是国家重点研发计划项目首席科学家、国家级虚拟仿真实验中心副主任、中国虚拟现实技术与创新平台副理事长。

值得一提的是,今年8月南京信息工程大学与众多单位联合举办了“元宇宙背景下人工智能产教融合创新论坛暨现代产业学院建设研讨会”,算是给后续的“元宇宙工程系”打了个前站。

会上,南信工与亚龙智能装备集团签约共建了元宇宙研究院。双方约定将在基于人工智能的智慧教育领域,开展联合技术攻关,并在教育元宇宙的产业落地方面开展实质性的产学研合作。

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“元宇宙工程系”成立后,潘志庚表示,未来南信大将致力于打造元宇宙教学,研究,产教融合,学术交流,高层次人才培养和国际合作新高地。依托元宇宙研究院,招聘高水平人才。

同时,未来还将牵头筹备江苏省人工智能学会元宇宙专委会,计划与香港理工大学联合培养元宇宙方向的硕士、博士研究生和博士后。

作为全国的“首个”,引来的讨论可以理解,而在高规格和高水平的人才学科建设后,南信工是否能够及时分享出“第一只螃蟹”的滋味,恐怕才是反击非议的最好回应。

南京至少已有45万“元宇宙”技术人才

为什么是南信工?为什么在南京?网友对于元宇宙工程系的质疑的另一方面,在固有的印象里,科技创新产业的爆发,应该在“北上深杭”,但这一次为什么是南京?

今年2月21日,2022中国金鱼嘴元宇宙生态赋能大会上,南京发布了国内首个政府主导的“元宇宙生态圈”。

“南京搞元宇宙有很大的优势。”工程院院士、国家973项目首席科学家谭建荣在大会上,第一句话就这么说。

南京作为全国重要的科研城市,在最新的《南京市数字经济发展白皮书(2021年)》显示,2020年南京数字经济规模约8033亿元,占当年GDP比重约为54.2%,较全国高出15.6个百分点。

而在《南京市“十四五”数字经济发展规划》中披露,目前南京有数字经济技术型人才45万,基础设施完善,城乡千兆光网覆盖率达100%,每万人拥有5G基站数达17个。

规划还要求,到2025年,南京的数字经济核心产业增加值,要占到地区生产总值的比重超过10%,“成为南京高质量发展的重要支撑,争取创建全球一流数字经济名城”。

配套的产业基础、门类齐全的工业制造业,或是是南京争得这次机会的原因。而产学研的配合优势,在不久的将来,一定会让南京生长出更多的元宇宙细分产业,同时也会让更多的科创企业聚焦着这片元宇宙的沃土。

新模式探索成趋势

回到这次事件的争议本身,是大众对于“元宇宙”概念的担忧,更多的人认为“元宇宙”只是资本模式下的“新故事”。

而对于高校开设专业的“赶时髦”行为,让人们担忧的是这样概念是否具有持久性以及未来的发展可能。

其实对于“元宇宙”,南信大并不是国内高校的首次探索。

今年4月,中国人民大学交叉科学研究院就成立了国内高校首家元宇宙研究中心。借助元宇宙研究中心,人大将推动全国元宇宙技术、产业、监管与法律、文化传播等领域的发展,搭建全国元宇宙领域政产学研合作交流平台。

而中国科学技术大学还开设了《元宇宙导论》课程,让学生通过VR头显感受元宇宙带来的沉浸体验,在虚拟世界中完成协作与创作。此外包括南宁职业技术学院、宜宾职业技术学院在内的高校也都成立了元宇宙产业学院。

对于场景应用方面,各地政府也在积极融入,南京首个以元宇宙为主题的商业街区——鼓楼创新广场商业配套“华开·IN BOX”即将开街。作为长三角地区首个以生态可持续发展为切入点的AR元宇宙商业街区,云中未来城将结合元宇宙的宏大叙事背景,带来全新的AR增强现实的体验,呼吁更多人参与到科技与自然的议题中来。

前不久,由苏州市委人才办、苏州市委网信办联合凤凰网江苏举行的“网链苏州·才开始”活动,基于Web 3.0技术的互连虚拟世界,以百度希壤为平台,通过元宇宙场景会议中心把城市、企业、人才相连,打造了全新的元宇宙招聘模式。

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与此同时,除了南京之外,合肥、杭州、上海等多个城市,纷纷将元宇宙写入了政府工作报告,而在长三角各地城市的十四五规划中,也都有它的身影。相比于未来感十足的元宇宙概念,当下大家似乎更多的是在使用“元宇宙+现有产业”的形式,进行初步的探索。

电商起步之初,没有人能够理解如今成就的阿里巴巴。在面对风卷云涌的新环境下,我们是否更应该为探路者多一些鼓励,毕竟一场有关未来产业的“军备竞赛”已悄然打响。